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MOOC会威胁学术文化多样性吗?
标签: 教学研究 发布时间:2014-10-22

MOOC不仅传播了知识,还传播了授课教师的教学理念,甚至当地的研究方法和学术倾向。这场大规模的教育输出是否将成为一种文化殖民,导致欧美的学术界主流地位更加不可动摇?波士顿学院国际高等教育中心主任在《高等教育纪事》上表达了自己的担心。

大规模公开网络课程MOOC是信息技术与高等教育的最新结合。虽然MOOC尚处于起步阶段,但大多数学者都十分看好它的潜力:MOOC有望以更低耗资,为更广大的受众提供高等教育。

但是到目前为止,我们还从未深入分析过MOOC教育改革的另外一面:谁将成为知识的主宰者。MOOC在很大程度上可以说是一场由美国主导的教育改革。现在为MOOC提供课程的高等学府,大多来自美国或其他西方国家。虽然发展中地区的大学和教育工作者也加入了MOOC的行列,但他们大多并非内容提供者,而是使用者。他们会在教学中使用MOOC的技术和教学理念,以及大量内容——而这些都来自其本土之外。如此一来,MOOC势必会进一步扩张西方学术在世界范围内的影响力,进一步巩固其高等教育的霸权。

教学和研究方法不该有标准答案

MOOC的大部分内容,都建筑在美国本土的学术研究和教学理念之上。总体来看,大多数MOOC课程要求的读物,都出自美国或其他西方国家。许多课程都以英语授课。虽然课程和教学材料可以被译成其他语言,但其内容还是原来的内容。而且,绝大多数教师都来自美国。虽然MOOC可能会变得愈发多样化,但其基本框架将维持不变。

每个国家都有不同的国情和学术传统,其教学方法、教学理论和整体教育理念也不尽相同。但MOOC的教师和课程提供商为我们带来的教育方式却十分单一。当然,MOOC开发者声称,他们传播的是世界上最好的教学方法,其中融入了最前沿的教育思想——或许确实如此,但教学方法和教育传统并非只此一种。

为什么我要一再强调教育多元化的重要性?这是因为知识和教学方法并不是普适的,它们反映的是一个地区学术体系的传统、方法和教育理念。这种学术上的地方主义倾向在许多社会科学和人文领域尤为明显,而科学领域也不能完全摆脱它的影响。设计MOOC课程的学者,无疑想要尽其所能做到最好,但是大量证据指出,他们往往会囿于自己的学术取向。

MOOC使用的大部分教学材料都来自西方学界;科学类课程引用的大部分实验研究,也出自美国或其他西方国家——因为这些西方国家控制着世界上最有影响力的学术期刊,也控制了期刊语言和稿件的选择。MOOC课程采用的探究式教学法,正是西方国家的主流教育方法。虽然MOOC背后知识体系和教学取向,无疑是我们如今优质教育的潮流所向,但它们或许并非培养科学探究能力及传播知识的唯一方法。

这些问题在社会科学和人文领域尤为突出。比如说,大部分文学和哲学课程,反映的都是西方的知识传统,使用的都是西方的经典著作,讨论的都是西方的哲学假设。至于社会科学,则反映的是西方的方法论,并从一开始就十分注重科学探究。又比如说,人类学和社会学课程,主要反映的也是西方学术界的观念,特别是美国学术界的观念。众所周知,主要学术期刊和重要学术出版的基地,是波士顿、纽约或伦敦这种全球性学术中心。这些学术中心的思想潮流,自然也就成为学界的主导思想,并极大地影响了MOOC开发者和教师的教育思维。诸如Coursera、Udacity之类的MOOC界巨头,已经各自开发出一套能够反映其教育思维的教学标准。它们显然会将此教学标准维系下去——而这无疑会进一步巩固西方教育法的统治地位。

语言也有强大的影响力。在21世纪的今天,英语不仅已成为学界的第一语言,还是MOOC课程使用最为普遍的语言。英语也是国际性期刊的标准语言。越来越多来自非英语地区的研究者正在用英语进行学术写作与交流。至于重要的学术网站,它们大多也都使用英语。正因为英语是学术交流的通用语言,所以英语学术界的学术方法和取向,在全球范围内都有深远影响。

文化:不可忽视的副产品

这些问题对发展中国家教育界的影响很大。现在,MOOC用户可以以低廉的价格,轻松选修世界性学术中心研发的MOOC课程,但是这些课程几乎完全浸淫在其本土的学术氛围之中,它们提供的是特别针对本土学生设计的、本土化的教学内容。随着越来越多来自世界各地的学生修读MOOC课程,几个重要学术中心的影响力也将进一步扩大。

负责创建、设计和提供MOOC课程的开发者和教师,不会一门心思想要将自己的价值观和方法论强加于人。但恰恰就是在这种无人操纵的情况下,他们价值观和方法论自然而然地对世界学术界产生影响。强大的学术文化,创作或教授MOOC课程之人的学术环境和学术取向,这一切都在不断巩固英语学术体系在世界上的主导地位。以后如果有人发现了利用MOOC盈利的方法,我们毫不怀疑,西方国家的教育企业将会尝试垄断国际市场。

在世界范围内,已经有数以百万计的学生参与到MOOC中来。但他们似乎并不关心自己所学究竟为何,或者MOOC课程使用了怎样的教育方法。而发展中国家的高等学府,似乎也不关心MOOC提供的知识究竟来自何方、学术倾向又是什么。它们似乎也并不关心MOOC背后的教育理念。

我写作此文,并非意在指责MOOC的创始者们动机不良。我也不会因为现在大部分MOOC课程的内容和教学方法都来自西方学术界,就将它们指为“错误”。 我只希望借此文指出,这场全新的、强有力的教育改革,将会更加巩固主流文化在当代学界的地位,不同意见或将更难为人所知。

本文原作者菲利普·阿特巴赫(Philip G. Altbach),系波士顿学院国际高等教育中心主任及教授。

原标题:MOOCs as Neocolonialism: Who Controls Knowledge?
时间:2013年12月4日
来源:The Chronicle of Higher Education